木甑蒸为传统蒸制方法之一。指使用木甑蒸制药物的方法。木甑也称为蒸桶,呈圆筒彤,大小根据需要而定,上面有盖,将药物放置在屉上,盖上盖,把木甑放置于锅上用水蒸气加热,至所需程度。适用于清蒸或加辅料蒸的药物,如女贞子、地黄等。

砂仁拌蒸是以砂仁为辅料,与药物拌匀后,置蒸制容器内共同用水蒸气加热至所需程度的蒸制方法。如明代《本草纲目》有砂仁、酒拌蒸地黄的方法:地黄,拣取沉水肥大者,以好洒入缩砂仁末在内,拌匀,柳木甑予瓦锅内蒸令气透、晾干。再以砂仁、洒拌蒸晾。如此九蒸九晾乃止。熟地黄腻滞,得砂仁则利气,且能引药归肾。李时珍认为:盖地黄性泥,得砂仁之吞而窜,合和五脏冲和之气,归宿丹田故也。

蒸法是炮制方法之一。将药物净选后加辅料(酒、醋、药汁等)或不加辅料装入蒸制容器内用水蒸气加热或隔水加热至一定程度的炮制方法。其中,不加辅料的蒸法称为清蒸法,其操作方法是:将药物净选后置木或竹制或金屡制的蒸制容器内,利用水蒸气直接加热至一定程度。如黄芩、木瓜、天麻等加热至软化,取出趁热切片,其目的是软化药材,便于切制,还可杀酶保苷。桑螵蛸蒸透,可杀死虫卵,保存药效。另外,将药物加入辅料拌蒸的方法称为加辅料蒸法,属于复制法。其操作方法是:将药物净选后,加入液体辅料拌匀后,置蒸笼内用水蒸气加热或置瓷罐或金属罐中隔水加热至所需程度。如洒蒸地黄至黑色,醋蒸五味子至紫黑色,可达到改变药性,扩大药用品种,增强药物疗效的目的。此外,尚有豆腐蒸制的方法,其操作方法是,将豆腐挖个槽,放入药物,盖上豆腐块,置蒸制容器内,用水蒸气加热至药物熔化,放凉待药物凝固后,除去豆腐,如豆腐蒸藤黄,炮制目的是降低毒性,洁净药物。

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